News

Filariosi nel cane e nel gatto

Le filarie sono nematodi che colpiscono il tessuto connettivo e il sistema circolatorio del cane e del gatto. 

Gatto e cane

Le fasi dell’infestazione

Per sviluppare a parassita adulto, le microfiliarie necessitano di una fase di crescita in un dittero ematofago (svariate specie di culicidi, zanzare) che funge da ospite intermedio. 



Assunte dalla femmina del dittero durante il pasto di sangue, dopo circa 24 ore si trasformano in larve primarie (L1); dopo circa 10 giorni le larve primarie si allungano e diventano larve di secondo stadio (L2); la muta a terzo stadio (L3) avviene in tredicesima giornata. Le L3 poi vengono inoculate in un altro ospite (cane o gatto) tramite saliva e migrano nel sottocute (per alcuni giorni) e fanno due mute, fino allo stadio L5 e passano in circolo; in 3-4 mesi raggiungono la sede definitiva (arteria polmonare); qui diventano adulti infetti, maschi e femmine, che si accoppiano in 120 giorni. 

Il periodo completo che intercorre tra il momento dell’infestazione da parte del dittero e la maturità sessuale (tempo di prepatenza) è di 6 mesi, dopo di che i parassiti possono rimaner vitali e produrre microfiliarie fino a 5 anni. Le microfiliarie prodotte dalle femmine gravide, per un fenomeno di “tropismo centrifugo”, tendono a portarsi nei vasi periferici e, durante la migrazione, alcune di esse possono superare la barriera placentare e passar per via congenita dalla cagna ai cuccioli, dove comunque non possono diventare adulte, in quanto non hanno effettuato il passaggio nell’ospite intermedio. 

La Dirofilaria immitis è la più patogena, responsabile della filariosi cardiopolmonare del cane e del gatto, mentre la D. repens è responsabile di una forma sottocutanea. Mentre nel cane le microfilarie possono sopravvivere fino a 7 anni, il gatto è considerato un ospite suscettibile, ma non ideale per il parassita, in quanto il carico parassitario è basso e la sopravvivenza limitata. 

Zone più a rischio in Italia

Nel nostro paese l’epicentro è rappresentato dalla pianura Padana, anche se, negli ultimi decenni, si è diffusa a macchia d’olio, probabilmente anche a causa dei frequenti spostamenti cui sono sottoposti i cani da caccia nel corso della stagione venatoria e dei viaggi di piacere sempre più̀ frequentemente intrapresi in compagnia dei nostri amici a quattro zampe. Le aree più a rischio sono: Lombardia, Piemonte e Veneto meridionali, Liguria orientale, Toscana centro-settentrionale ed Emilia Romagna, anche se non mancano casi in altre zone della penisola. 

Il decorso della filariosi nel cane e nel gatto

Cane: la malattia ha un decorso cronico e asintomatico; i segni clinici insorgono gradualmente e possono essere rappresentati da tosse cronica, dispnea, debolezza, sincopi. Solo negli stadi avanzati possono essere presenti edema a carico dell’addome, degli arti, anoressia, perdita di peso, disidratazione. L’animale affetto da filariosi, dunque, manifesta una sintomatologia quasi del tutto equiparabile a quella dell’insufficienza cardiocircolatoria. Con il trascorrere del tempo si assiste infine al cattivo funzionamento del fegato e dei reni, seguito – in caso di mancato intervento – dal decesso dell’animale. 

Gatto: è in genere asintomatico per lungo tempo e può poi presentare una sindrome acuta, improvvisa, caratterizzata da tosse, dispnea, emottisi, vomito, perdita di peso, aumento della frequenza cardiaca, cecità, convulsioni, collasso e morte. I danni causati dalla presenza dei parassiti adulti nel ventricolo destro sono ancora più evidenti nella specie felina, considerate le ridotte dimensioni del cuore del gatto, per cui è sufficiente la presenza di poche filarie per provocare importanti segni clinici nel gatto rispetto al cane. 

Diagnosi e cura della filariosi 

Basta un semplicissimo test ematico in grado di rilevare la presenza delle microfilarie nel sangue o degli antigeni delle femmine adulte in campioni di siero o sangue.

Talvolta anche una radiografia può essere diagnostica, negli stadi più avanzati, che consente di visualizzare un aumento di diametro delle arterie polmonari, pattern polmonari anomali o, nei casi più critici, lo sfiancamento del cuore destro.

Con l’ecocardiografia possiamo invece evidenziare direttamente la presenza di parassiti nel cuore, nelle arterie polmonari o nella vena cava.

Prima di intraprendere il trattamento specifico, tuttavia, è di fondamentale importanza effettuare una serie di indagini diagnostiche collaterali, al fine di valutare con accuratezza lo stadio di gravità della patologia. Sulla base dei risultati ottenuti, è poi possibile intraprendere il protocollo terapeutico più indicato, in funzione del singolo caso. 

Protocollo terapeutico

Cane

La terapia si fa in base alla classe del cane con la filariosi. Ci sono 3 classi:

1) SOGGETTI ASINTOMATICI >  hanno bassa microfilariemia e basso titolo anticorpale. Si danno farmaci adulticidi e la prognosi è fausta, le complicanze dopo il trattamento sono scarse.

2) SOGGETTI CON SINTOMATOLOGIA LIEVE > tosse occasionale, scarsa resistenza agli sforzi, rumori respiratori, test antigenici medio alti. Si può fare trattamento con adulticidi a cui però vanno addizionati farmaci antitrombotici. 

3) SOGGETTI CON GRAVE SINTOMATOLOGIA > insufficienza cardiaca destra, dispnea, tosse anche a riposo, dimagrimento e test antigenici molto alti. Di solito non si trattano; va eventualmente fatta una terapia sintomatica per tamponare l’insufficienza cardiaca. 

Le terapie attualmente consigliate per il cane sono tre:

a) Eliminazione degli adulti con MELARSONINA DIIDROCLORURO: dopo un primo trattamento intramuscolo nella regione lombare, si ripete dopo 50-60 giorni usando la dose completa, con due somministrazioni a distanza di 24 h. Si tratta di un farmaco epatotossico e gli adulti morti possono provocare tromboembolismo e interferire con i processi coagulativi, per cui si associa ad EPARINA e GLUCOCORTICOIDI e si esclude l’esercizio fisico nei 30/40 giorni successivi il trattamento.

b) Associazione di IVERMECTINA ogni 15 giorni per 180 giorni + DOXICICLINA per 30 giorni; questa recente associazione sembra avere un buon effetto adulticida e riduce il rischio di tromboembolismo; esercizio fisico vietato per l’intero periodo del trattamento.
NB. Nel Collie si usa milbemicina.

c) In casi gravi si può fare terapia chirurgica passando per la vena giugulare per eliminare i vermi adulti.

Gatto

La terapia adulticida nel gatto non è consigliata per l’elevato rischio di tromboembolismo. Nei gatti con grave sintomatologia sono consigliati dosaggi elevati di prednisolone.
Per quanto riguarda la PROFILASSI, la ricerca farmacologica ha messo a punto una serie di principi attivi efficaci e scevri di controindicazioni, da somministrare ai nostri animali una volta al mese per tutta la durata della stagione delle zanzare (mediamente da aprile/maggio fino a ottobre/novembre). Assumendo il farmaco con regolarità, cani e gatti, anche se punti da zanzare portatrici di larve infestanti, non sviluppano la malattia. Ciò è particolarmente importante nella specie felina, per la quale – come già detto – non è possibile attuare un trattamento terapeutico mirato nei confronti della Dirofilaria immitis. 
Prima di cominciare la terapia preventiva, però, è indispensabile accertarsi che siano negativi, per cui è bene fare un esame del sangue prima di iniziare la profilassi. Ricordate che se dovete spostare il vostro amico in una zona endemica, dovrete iniziare il trattamento entro 30 giorni dall’esposizione. 

Filariosi e uomo

Anche l’uomo può essere colpito. E’principalmente la D. repens la responsabile di infestazioni umane, con localizzazione prevalentemente sottocongiuntivale, polmonare, mesenterica e intradurali e può essere confusa con forme tumorali. Tuttavia, l’infestazione nell’uomo è probabilmente sottostimata vista la scarsa conoscenza in ambito medico. 

Esami

Ricordate, la filariosi può manifestarsi anche a distanza di mesi rispetto al momento del contagio, è perciò importante eseguire periodicamente un test di controllo presso il veterinario di fiducia per verificare che il nostro amico a quattro zampe stia davvero bene.
 
Caratteristiche
Video Presentazione
Registrati, Carica Crediti, Videochiama!
Per "incontrare" medici veterinari qualificati sempre raggiungibili in ogni momento, con qualsiasi sistema operativo, e per ottenere i migliori suggerimenti per la salute e il benessere del tuo animale.




News
Dicono di noi
Download App VetOnLine24
Scopri la Nuova App di VetOnline24
Effettua il download per il tuo smartphone.

Scegli il download in funzione del tuo sistema operativo.
Clicca su Apple Store o Google Play per cominciare il download.
Contatta VetOnLine24
Se vuoi segnalare eventi relativi al mondo animale, far porre all’attenzione un argomento su cui avresti bisogno di informazioni qualificate, o semplicemente hai dubbi o domande sulla nostra piattaforma e sull’app VetOnLine24, registrati e compila il form all’interno della piattaforma.
Veterinari Online
24 ore su 24
Senza appuntamento
Copyright © 2017 VetOnLine24 - di LGF srl - P.IVA 13674721009